伯金佛教文獻館

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佛教各大基本形式之探討

亞歷山大•伯金博士
埃及,開羅, 1995年11月

選輯自
Berzin, Alexander. Buddhism and Its Impact on Asia.
Asian Monographs
, no. 8.
Cairo: Cairo University, Center for Asian Studies, June 1996.

讓我們看看作為至今具有代表性的主要佛教體系:南傳上座部、中國佛教及藏傳佛教的特質吧。

南傳上座部

上座部強調的是正念的修習。這是透過禪坐,將心專注於呼吸及身體的感受上,並在緩慢行走時,覺察自身的動作及起心動念。行者透過觀照內心每一剎那的生住異滅,最終體悟觀心無常的真理。當 行者運用此觀照方法去分析所有自身的體驗時,便能了悟到萬相並無獨立存在的永恆本性,只有短暫性的存有現象。像這樣,行者獲致了對實相的了悟,並將自己由自我中心及其所衍生的煩惱中獲得解脫。上 座部佛法也教導所謂慈心及悲心的禪修,但只有在過去十年,在泰國才有所謂的“入世佛教”(Engaged Buddhism)的發展,旨在鼓勵佛教徒們投入社會及環保計劃的運動。此外,上 座部的出家僧眾也學習及念誦佛教的經文,並為在家信眾們舉行法會儀式。出 家僧眾們每日禁語托缽乞食,而在家居士則透過供養食物來修持布施。

東亞之大乘佛法

東亞之大乘傳統源自於中國,有兩大源流:淨土及被日本人稱為 Zen的禪宗。淨土宗強調阿彌陀佛 – 無量光佛聖號的念誦。此法門能助行者往生極樂佛國,其淨土擁有一切利於往生者修持成佛的條件。禪 宗則強調嚴格的打坐禪修,讓行者從一切概念思維中超脫,使 其慈悲智慧的純淨本性大放光芒。此二大傳承的出家眾均念誦經教法典,並保持著儒教文化,同時也為在家信眾的先世進行法會等儀式。

藏傳大乘佛教

流佈於中亞的藏傳大乘佛教強調學習,其法門是透過邏輯及辯論,再配合深度的禪修,以達到對於心性及煩惱的深入理解。接著,行者再修行密續(tantra)法門,運 用想像力並掌控自身的細微能量,以轉化其肉身為佛身。這是通過對空性及悲心的修持,觀想己身已成就某某佛身而達成。雖然有時這些佛身被稱為“本尊”,但 他們在意義及功用上皆與所謂的“神”不同,而 佛教也絕非所謂的多神崇拜的宗教。每一尊佛身其實是佛陀覺悟的表徵之一,如智慧及慈悲等等。觀想本尊,並念誦其聖言(即心咒或真言)有助於降伏行者的我執心,並 能培養出本尊所具有的圓滿特質。此 類修行法門相當的深入,須有具德上師嚴加督導方可。

藏傳佛教也包含了豐富的念誦法門及儀軌,其用意通常是觀想負面力量及乾擾為惡魔,並加以破除。在進行此類儀軌時,行者觀想自身化為極度兇猛忿怒之本尊,以獲得克服障礙的能量及信心。此外,藏 傳佛教也非常重視透過修持觀想法門,以增長行者的慈悲心。