伯金佛教文獻館

亞歷山大·伯金博士的佛學文獻館

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佛教對於其它宗教之看法

亞力山大•伯金博士
新加坡國立大學,新加坡
1988年8月10日
修改節錄自:
Berzin, Alexander and Chodron, Thubten.
Glimpse of Reality.
Singapore: Amitabha Buddhist Centre, 1999.

:佛教如何看待其它宗教的存在呢?

:由於每個人的傾向及興趣都不相同,佛陀於是對不同的人教授了不同的方法。以此為例,尊貴的達賴喇嘛尊者曾說過,世上有那麼多不同的宗教,實在是莫大的一件好事。一 種宗教或單一的信仰體係並不能滿足所有人的需要,就如同一種食物不可能會滿足所有人的口味。因此,不同的宗教是一件極具裨益之事,因為這可以提供給大家不同的選擇。尊者對此深感喜悅。

當今,佛教法師與其它宗教界的領袖以相互尊重為基礎,如火如荼地開展各種對話。舉個例子,達賴喇嘛尊者就常常與教宗會面。1986年10月時,教宗邀請了全世界的宗教領袖共同出席在意大利亞喜喜( Assisi)所舉辦的一項盛大集會。達賴喇嘛尊者就坐在教宗的身旁,也很榮幸地成為了首位發言人。在此會議中,來自全世界的宗教領袖討論了宗教界的共同課題如:道德觀、愛及慈悲等等。人 們深刻的感受到宗教領袖彼此間所表現出來的合作、互重與和諧之精神,並感到鼓舞。

當然,若我們談及形而上及神學時,它們還是有所不同的,這些是無可厚非的。但這並不表示我們必須以貶低的態度來相互爭辯。這是非常幼稚的。如果我們能將心思專注於共同努力的方向,將能帶來更大的好處。世 上所有的宗教都在極力追尋改善人類生活之良方,並教導人們遵循倫理道德之行為來創造更美好的生活。它們全都呼籲人們不要一味地沉醉於物質生活的享受,而應該在物質與精神上的開之間達到應有的平衡。

所有的宗教若能一同為全球的福利而共同努力合作的話,這將是件好事。除了物質生活之外,我們也需要提升心靈的生活。若我們只注重物質生活的話,那麼製造殺人的炸彈也有可能成為生活的目標。相反的,若 我們能以人性或心靈的角度來思考,就會意識到這些具有強大殺傷力的武器所能帶來的恐懼及其它問題。 但若只一味開展精神層面而忽略了物質生活的話,人類將會飽受饑饉之害,這也是不好的。 我們需要取得兩者間的平衡。

宗教間的交流能夠為彼此帶來分享及成長的空間。試想想,在佛教徒與基督徒之交流中,很多基督徒將對佛教裡的禪修與止觀法門產生興趣。有不少的天主教教士、院士、神 父及修女紛紛來到達蘭莎拉印度來學習上述技巧,然後將之匯歸於自己的傳統中。有幾位佛教徒也在天主教的集會中發表演說開示。我也曾受邀並給予關於禪修、靜坐及如何開展慈心方面的開示。基督徒要我們去愛每個人,但 未曾解說該如何去做。佛教在開展慈愛方面有著豐富多元的方法。最高層次的基督教對於從佛法中學習上述方法,是抱持著開放的態度。這並不意味著所有的基督徒都將成為佛教徒。沒有人需要因此而改變其信仰。他 們可以將這些方法融入於自己的宗教裡,從而成為一個更好的基督徒。

同樣的,很多佛教徒非常樂於學習基督徒的社會福利工作。許多基督教派強調修士及修女們投入於傳教、醫療、安寧照顧、體恤孤者等社會工作中。雖然有些佛教國家已開展這些福利工作,但基於某些社會及地理因素,其 體係並不完備及全面。佛教徒於是可以在這方面多向基督徒們學習。尊貴的達賴喇嘛尊者對此持有非常開放的態度。這並不意味著佛教徒們都要變成基督徒了。相反的,基督教中的一些體驗是值得佛教徒去學習的;基 督徒也必能從佛法中獲益良多。因此,世上的所有宗教若能相互尊重,便能享有開放的交流空間。

宗教交流通常局限於最高層次的互動,所參與者的態度也是開放且不存有成見的。唯有在低層次的互動裡,人們才會缺乏安全感,並擁有類似足球比賽的團隊意識:“這是我的足球隊,而其它的宗教是敵人!”一 旦有了這種態度,我們便相互競爭與鬥爭。不管是發生在各宗教或不同的佛教派別之間,這都是頗令人傷心的。佛陀教授了各種不同的法門,而這些法門皆能互補性地協助不同根器的人。所以尊重一切的傳統 – 不 管是教內或與其它宗教之間,便顯得十分的重要了。