伯金佛教文献馆

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印度比丘尼戒的创立

亚历山大•伯金博士
2007年8月

佛陀给第一批比丘(和尚)施戒时只是简单地诵了一句“善来比丘!( Ehi bhikkhu)”。但当通过此种方式受戒的比丘足够多时,佛陀由众比丘自己制订了比丘戒。

根据众多传统文献记载,佛陀的姨母摩诃波阇波提夫人请求给她施戒为比丘尼(尼姑)时,佛陀最初拒绝了。但是摩诃波阇波提夫人和其他五百名妇女仍然一起削发、身着黄色僧袍,追随佛陀成为出家人。后来,摩 诃波阇波提夫人一而再、再而三,请求佛陀施戒,佛陀也再三拒绝。于是,佛陀的弟子阿难达也替夫人求情。

第四次恳求时,佛陀答应了。条件是摩诃波阇波提夫人以后的比丘尼均要遵守窭噜达磨(敬法)。当中包括无论僧尼之中谁先持戒,比丘尼之排行要永远低于僧人。为了避免社会不尊重其社团和教义,佛 陀依据印度当时之文化价值观念设立了此项限制。同时这样做也是为了保护比丘尼、使她们得到普通民众的尊敬。在古印度,妇女先处在父亲的保护或监护下,其次是丈夫,最后是儿子。独身妇女则被与妓女等同。律 部中就有比丘尼因为没有男性亲属保护而被称作妓女的诸多事例。将比丘尼僧伽和比丘僧伽结合,可使比丘尼的独身地位在社会上获得尊重。

根据有些传统说法,接受八敬法成就了初次受戒。而根据另一些说法,佛陀将给摩诃波阇波提夫人和其他五百名妇女的施戒交由阿难达为首的十位比丘施行。无论上述何种情况为真,十 位比丘向比丘尼施戒是最早的标准做法。这种受戒方式通常称之为“一同僧法”。受戒程序包括向受戒者提出系列有关可能妨碍她完全遵守戒律的障法问题。除向欲戒为比丘者提出相同问题之外,还 包括一些女性身体特殊性方面的问题(遮难)。

当欲戒为比丘尼者向比丘回答此类个人问题极感不适时,佛陀制订了“二同僧法”。 据此,比丘尼僧伽首先就欲戒为比丘尼者之适合性提问。 同一天稍后,比丘尼僧伽和比丘僧伽会合。比丘僧伽施戒,比 丘尼僧伽作证。

起初,僧侣社团之戒律包括避免由“本性而起的不良行为”(自性戒) – – 对包括持戒者和居家者可能构成伤害的身体或言语行为。而对持戒者而言,当中还包括禁欲。随着时间推移,佛陀又陆续增加了戒律;而关于“ 于法不容的不良行为”(难戒) – – 非起自本性但可能构成伤害的身体或言语行为,这只要求持戒者遵守以免社会上对佛教僧侣社团及佛陀之教义不尊重。只有佛陀有颁布这些戒律的大能。比丘尼较之比丘要遵守的戒律更多,因 为每一后加的戒律是基于比丘尼或比丘行为不当之具体事例。比丘尼之戒包括了因她们和比丘交往中的不当之举而制订的戒律,而比丘之戒中不再包含涉及二者交往的戒律。