伯金佛教文献馆

亚历山大·伯金博士的佛学文献馆

切换至本页文本格式. 快速进入主导航.

主页 > 历史、文化、及比较研究 > 佛教各传承的比较 > 佛教各大基本形式之探讨

佛教各大基本形式之探讨

亚历山大•伯金博士
埃及,开罗, 1995年11月

选辑自
Berzin, Alexander. Buddhism and Its Impact on Asia.
Asian Monographs
, no. 8.
Cairo: Cairo University, Center for Asian Studies, June 1996.

让我们看看作为至今具有代表性的主要佛教体系:南传上座部、中国佛教及藏传佛教的特质吧。

南传上座部

上座部强调的是正念的修习。这是透过禅坐,将心专注于呼吸及身体的感受上,并在缓慢行走时,觉察自身的动作及起心动念。行者透过观照内心每一刹那的生住异灭,最终体悟观心无常的真理。当 行者运用此观照方法去分析所有自身的体验时,便能了悟到万相并无独立存在的永恒本性,只有短暂性的存有现象。像这样,行者获致了对实相的了悟,并将自己由自我中心及其所衍生的烦恼中获得解脱。上 座部佛法也教导所谓慈心及悲心的禅修,但只有在过去十年,在泰国才有所谓的“入世佛教”(Engaged Buddhism)的发展,旨在鼓励佛教徒们投入社会及环保计划的运动。此外,上 座部的出家僧众也学习及念诵佛教的经文,并为在家信众们举行法会仪式。出 家僧众们每日禁语托钵乞食,而在家居士则透过供养食物来修持布施。

东亚之大乘佛法

东亚之大乘传统源自于中国,有两大源流:净土及被日本人称为 Zen的禅宗。净土宗强调阿弥陀佛 – 无量光佛圣号的念诵。此法门能助行者往生极乐佛国,其净土拥有一切利于往生者修持成佛的条件。禅 宗则强调严格的打坐禅修,让行者从一切概念思维中超脱,使 其慈悲智慧的纯净本性大放光芒。此二大传承的出家众均念诵经教法典,并保持着儒教文化,同时也为在家信众的先世进行法会等仪式。

藏传大乘佛教

流布于中亚的藏传大乘佛教强调学习,其法门是透过逻辑及辩论,再配合深度的禅修,以达到对于心性及烦恼的深入理解。接着,行者再修行密续(tantra)法门,运 用想像力并掌控自身的细微能量,以转化其肉身为佛身。这是通过对空性及悲心的修持,观想己身已成就某某佛身而达成。虽然有时这些佛身被称为“本尊”,但 他们在意义及功用上皆与所谓的“神”不同,而 佛教也绝非所谓的多神崇拜的宗教。每一尊佛身其实是佛陀觉悟的表征之一,如智慧及慈悲等等。观想本尊,并念诵其圣言(即心咒或真言)有助于降伏行者的我执心,并 能培养出本尊所具有的圆满特质。此 类修行法门相当的深入,须有具德上师严加督导方可。

藏传佛教也包含了丰富的念诵法门及仪轨,其用意通常是观想负面力量及干扰为恶魔,并加以破除。在进行此类仪轨时,行者观想自身化为极度凶猛忿怒之本尊,以获得克服障碍的能量及信心。此外,藏 传佛教也非常重视透过修持观想法门,以增长行者的慈悲心。