伯金佛教文献馆

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龙树传

亚历山大•伯金博士,2006年2月

龙树和无着是大乘佛教传统的两位伟大的先行者。龙树传承了自文殊菩萨的甚深性空教义,而无着传承了自弥勒菩萨的广大瑜伽行派的修持。

龙树大概约于第一个世纪中叶或第二个世纪初出生于一南印度毗达婆国婆罗门家庭。该国位于现在的马哈拉施特拉邦和安得拉邦。包括《楞伽经》在内的诸多经典对他都有所预言。在 他刚出生时就有预言者说他只能活七天,但是,如果他父母亲能够供奉一百名僧人,他便可以活七年。龙树的父母为他的生命颇为担心,在七岁时就将他送到北印度僧侣大学那烂陀寺。在那里,龙树遇到了佛学大师沙罗诃。大 师告诉他如果出家、诵念阿弥陀佛心咒,即可长寿。龙树照大师的话做了,加入僧团,法号“西曼塔”。

在那烂陀寺,龙树跟随勒那摩提(宝慧) – – 文殊菩萨的化身学习显经和密续;还特地跟随沙罗诃大师学习《密集根本续》。此外,他还从婆罗门那里学得炼金术,获得了点铁成金的法力。在饥馑时,他 曾运用此法供养了那烂陀寺的僧众。最终,龙树成为那烂陀寺主持。他将八千名操守僧律寺规不当的僧人逐出寺院。他还在论辩中击败了五百名外道。

龙王的儿子化身为两名青年来到那烂陀寺。他们身上自然的散发出檀香。龙树问为何有此香味,这两名青年承认了自己的身份。于是龙树要求用檀木制一度母像,并请求龙族助他建造寺庙。两名青年返回龙宫,向 他们的父亲请求。龙王说只要龙树能来到海底龙族居所为他们传授佛法,他便愿意帮忙。龙树于是来到海底,供养许多宝物给龙王,并向龙众传法。

龙树知道龙众有《般若十万颂》,于是请求得到一本。当佛陀在讲授具足一切圆满无碍之智慧的般若波罗蜜多经时,龙众为了妥善保管,将一部请回他们的驻地,天神及药叉财富之主也各请了一部。当龙树带着《 般若十万颂》返回人天时,龙众将最后两章保存起来,为的是确保龙树能再次回来教导他们。嗣后,这最后的两章还是被加入《般若八千颂》,因此这两颂最后两章是完全相同的。除此之外,龙树还带来龙宫之土,修 建了许多寺庙和佛塔。

曾经有一次,龙树正在讲授般若,六位龙众前来在他头部上方围成一伞状以遮荫。因此,龙树的图像都显现出六龙在其头部上方。从此他便得到了“龙”( Naga)之名。又 由于他讲授达摩教义时直达要领,如同神箭手阿祖那(印度古典《薄伽梵歌》中的英雄)之箭,他又得到了“阿祖那”( Arjuna)之名。二者合成为“龙树”。

后来,龙树远行北俱卢洲(北部大陆)施教。在路上,他碰到几个孩童在路边嬉戏。他当场便预言其中有一名为杰他卡的孩童将来会成为帝王。当龙树从北俱卢洲返回时,该童已经长大成人,成为南印度一大国之王。龙 树和他一起生活了三年,教授他佛法。龙树嗣后的岁月在该国另一地方度过,即室利巴尔伐陀(大吉祥山) – – 俯瞰如今的那伽尔朱纳康达(龙树城)。龙树为这位国王撰写《宝鬘论》。此王与龙树笔下《亲友书翰》中 的国王是同一人,即禅陀迦王(藏译作德西欧得王)。

西方有些学者认为禅陀迦王即位于现在安得拉邦的萨塔瓦哈纳王朝(西元前230 – 199年)国王乔达弥普德拉·娑多迦尔尼(统治时间:西元106 – 130年);还 有一些认为是其继承人乔达弥普德拉·耶奇涅娑多迦尔尼(统治时间:西元130 – 158年)。要确切澄清此王的身份其实是很困难的。当佛陀初授 ​​​​ 时轮金刚教法时,便 是在萨塔瓦哈纳王族所捐资的阿摩罗婆提大佛塔处。此地靠近室利巴尔伐陀(大吉祥山)。

禅陀迦王之子鸠摩罗·萨克提曼意欲取代父王。王后告诉王子,由于禅陀迦王和龙树同生死,除非龙树死,否则他不可能继承其王位,。王后授意王子向龙树讨其头颅,既然龙树以慈悲为怀,因 此一定毫不犹豫地同意将头颅施给他。虽然龙树确实答应了王子的请求,但是鸠摩罗无法挥剑取头。龙树告诉他,在前世时,他曾经在割草时伤害过一只蚂蚁,因此惟有用吉祥草叶才能割下他的头颅。鸠 摩罗于是用吉祥草叶杀害了龙树。龙树头颅庄严,流的血变成奶,其头言:“吾欲往西方极乐世界,然我欲再驻此身。”鸠摩罗于是携带龙树的头颅远离其躯体,但据说头颅和身躯每年都在逐渐靠近。头颅和躯干相合之时,便 是龙树回生施教之刻。龙树最终在人间活了六百岁。

浩繁的经论中,龙树所著述的有《中观理聚论》、《颂集》和《论集》。

《中观理聚六论》是:

  • 《中观根本论》《中论》
  • 《宝鬘论》
  • 《回诤论》
  • 《七十空性论》
  • 《回净论》
  • 《六十颂如理论》

《颂集》中包括:

  • 《法界赞》
  • 《妙吉祥胜义赞》
  • 《菩提资粮论颂》(《出世间论说》)。

《论集》中包括:

  • 《释菩提心论》
  • 《诸经集要》
  • 《亲友书翰》。

龙树还著述了关于《密集根本续》的注疏,包括:

  • 《成就法略集》
  • 《密集金刚生起次第经集》
  • 《圆满次第五支论》。

龙树最富盛名的弟子是著述了《四百论》、并为《密集根本续》做了诸多注疏的提婆。