伯金佛教文献馆

亚历山大·伯金博士的佛学文献馆

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佛教对于其它宗教之看法

亚力山大•伯金博士
新加坡国立大学,新加坡
1988年8月10日
修改节录自:
Berzin, Alexander and Chodron, Thubten.
Glimpse of Reality.
Singapore: Amitabha Buddhist Centre, 1999.

:佛教如何看待其它宗教的存在呢?

:由于每个人的倾向及兴趣都不相同,佛陀于是对不同的人教授了不同的方法。以此为例,尊贵的达赖喇嘛尊者曾说过,世上有那么多不同的宗教,实在是莫大的一件好事。一 种宗教或单一的信仰体系并不能满足所有人的需要,就如同一种食物不可能会满足所有人的口味。因此,不同的宗教是一件极具裨益之事,因为这可以提供给大家不同的选择。尊者对此深感喜悦。

当今,佛教法师与其它宗教界的领袖以相互尊重为基础,如火如荼地开展各种对话。举个例子,达赖喇嘛尊者就常常与教宗会面。1986年10月时,教宗邀请了全世界的宗教领袖共同出席在意大利亚喜喜( Assisi)所举办的一项盛大集会。达赖喇嘛尊者就坐在教宗的身旁,也很荣幸地成为了首位发言人。在此会议中,来自全世界的宗教领袖讨论了宗教界的共同课题如:道德观、爱及慈悲等等。人 们深刻的感受到宗教领袖彼此间所表现出来的合作、互重与和谐之精神,并感到鼓舞。

当然,若我们谈及形而上及神学时,它们还是有所不同的,这些是无可厚非的。但这并不表示我们必须以贬低的态度来相互争辩。这是非常幼稚的。如果我们能将心思专注于共同努力的方向,将能带来更大的好处。世 上所有的宗教都在极力追寻改善人类生活之良方,并教导人们遵循伦理道德之行为来创造更美好的生活。它们全都呼吁人们不要一味地沉醉于物质生活的享受,而应该在物质与精神上的开之间达到应有的平衡。

所有的宗教若能一同为全球的福利而共同努力合作的话,这将是件好事。 除了物质生活之外,我们也需要提升心灵的生活。 若我们只注重物质生活的话,那么制造杀人的炸弹也有可能成为生活的目标。相反的,若 我们能以人性或心灵的角度来思考, 就会意识到这些具有强大杀伤力的武器所能带来的恐惧及其它问题。 但若只一味开展精神层面而忽略了物质生活的话,人类将会饱受饥馑之害,这也是不好的。我 们需要取得两者间的平衡。

宗教间的交流能够为彼此带来分享及成长的空间。试想想,在佛教徒与基督徒之交流中,很多基督徒将对佛教里的禅修与止观法门产生兴趣。有不少的天主教教士、院士、神 父及修女纷纷来到达兰莎拉印度来学习上述技巧,然后将之汇归于自己的传统中。有几位佛教徒也在天主教的集会中发表演说开示。我也曾受邀并给予关于禅修、静坐及如何开展慈心方面的开示。基督徒要我们去爱每个人,但 未曾解说该如何去做。佛教在开展慈爱方面有着丰富多元的方法。最高层次的基督教对于从佛法中学习上述方法,是抱持着开放的态度。这并不意味着所有的基督徒都将成为佛教徒。没有人需要因此而改变其信仰。他 们可以将这些方法融入于自己的宗教里,从而成为一个更好的基督徒。

同样的,很多佛教徒非常乐于学习基督徒的社会福利工作。许多基督教派强调修士及修女们投入于传教、医疗、安宁照顾、体恤孤者等社会工作中。虽然有些佛教国家已开展这些福利工作,但基于某些社会及地理因素,其 体系并不完备及全面。佛教徒于是可以在这方面多向基督徒们学习。尊贵的达赖喇嘛尊者对此持有非常开放的态度。这并不意味着佛教徒们都要变成基督徒了。相反的,基督教中的一些体验是值得佛教徒去学习的;基 督徒也必能从佛法中获益良多。因此,世上的所有宗教若能相互尊重,便能享有开放的交流空间。

宗教交流通常局限于最高层次的互动,所参与者的态度也是开放且不存有成见的。唯有在低层次的互动里,人们才会缺乏安全感,并拥有类似足球比赛的团队意识:“这是我的足球队,而其它的宗教是敌人!”一 旦有了这种态度,我们便相互竞争与斗争。不管是发生在各宗教或不同的佛教派别之间,这都是颇令人伤心的。佛陀教授了各种不同的法门,而这些法门皆能互补性地协助不同根器的人。所以尊重一切的传统 – 不 管是教内或与其它宗教之间,便显得十分的重要了。